デイトン・エアショー2018(DC-8)


憧れの「空の貴婦人」

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私は結局乗ることが出来なかったダグラス「DC-8」が目の前にあります、うっとりと見とれてしまう機体ライン、まさに「貴婦人」とはよく例えたものです、機首に『Helping in Jesus’ Name』と誇らかにスローガンが書かれております

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機体の上に『Samaritan’s Purse, International Relief』

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私の勝手な意訳は『サマリア人の財布、国際救助』となります、機首の『主の名によりて』というロゴと併せて 考えると察しはつきます、それにしても綺麗な垂直尾翼、機体は女性のフクラハギを連想させる流麗なライン、見とれます

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このタラップを上がって中を見ることが出来ました、窓は大きな四角窓でしかも間隔を空けたDC-8ならではの配置、旅客機として飛んでいる時に本当に一度のってみたかったな

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上に上がってパッセンジャー区域を見ると、座席が30席くらいならんでおりました、この機体も元は貨物機だったと想像します、係りの女性の説明によりますと予測通り、プロテスタント系のキリスト教団体が主宰している災害援助物資の輸送に使用されているのでした、この組織の名前は聖書の「よきサマリア人」(ルカによる福音)の箇所から取られています、世界中の災害や飢饉などの物資が必要とされている処へ飛んでいくのです

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日本にも一回だけ来たことがあるそうです、東日本大震災の時に援助物資を輸送したそうです、その時はさすがに仙台空港に直接行くことは叶わず、一旦横田基地に降りて物資をアメリカ空軍のC-130輸送機に載せ替えて持って行ってもらったとのこと、何が必要かという問題はありますがとても良いことだと思いました、『日本だから物はあるよ』と普通は考える、しかし彼らはその上で更にポジティブに想像力を働かせて毛布その他を供給した、それは本当に初動援助としては大変重要なことです

被災地に居る人は『これがないからすぐ何々を送って欲しいんです』という発信は出来無いのです、ある意味思考停止に陥っている部分もある、欲しいものがあっても連絡手段が無いこともある、そんな混乱状態の最中です

私も「ワールド・トレード・センター」のテロに遭った時に経験した、東京本社との温度差を嫌という程思い知らされた、「決断」が重要、テロの数日後ニューヨークから東京に電話連絡が取れたので私が「応援の人手を一人寄こしてください」という要求をした、ところが電話の向こう側で『分った、それで、君は何がひつようなんだよ?応援に何をさせたいんだよ?具体的に言ってくれ』云々グチャグチャという役員殿のご下問が続きました、こちらは明確な回答に窮してしまった、実際に何をさせようとしているのか自分でもはっきりはわから無いわけですその瞬間は、1週間でもいいから相談相手が欲しかった場面、結局は自力で乗り越えたわけですが、あの時応援が居てくれたら随分助かったのになあ、と思うのです、ですから初動援助は現地の状況を忖度して(忖度という言葉はこういう時に使うのが良いですね)援助する側が経験を生かして決めてしまう、そういった「決断」が最も重要、時として想像が外れることもある、しかしそれは確率の問題であって援助を後にするという言い訳にはならない

左の隙間から見えるのがカーゴルームです

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貴婦人に誠にふさわしい仕事ですね、カーゴドアは前方にあります

 

 

ただ、この「空の貴婦人」はかなりお年をめしておられまして(1968年製DC-8-62)、DC-8を操縦する資格を持っているパイロットを確保するのが大変らしいです、それと、不具合が出た場合の部品などはアリゾナの砂漠に保管されている(ようは飛行機の墓場に置かれている)同型機から部品取りしてきて間に合わせるということが多々あるということでした

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「空の貴婦人」の最後の飛行もそう遠くない予感がしました

ややもすると、キリスト教に立脚したアメリカ人のこういった行動は「善意の押し付け」「おせっかい」というふうになるケースもありますが、先に申し上げましたように、やら無いよりは「やってから反省したらよい」と思う

Long live DC-8!

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